Hong Kong pospone elecciones sobre virus a medida que se intensifica la represión en China

El presidente ejecutivo designado por Pekín, Carrie Lam, anunció el viernes por la noche que se espera que las elecciones de septiembre para la legislatura de la ciudad se pospongan.

Los partidarios de la democracia en Hong Kong sufrieron un duro golpe el viernes cuando las autoridades pospusieron las elecciones locales debido al coronavirus, poniendo fin a un mes devastador de descalificaciones políticas, arrestos por publicaciones en redes sociales y activistas que huyen al extranjero.

El campo de la democracia de la ciudad ha sufrido un ataque sostenido desde que Beijing impuso una ley de seguridad nacional en la ciudad el mes pasado, una medida que los líderes chinos han descrito como una "espada" colgante. sobre las cabezas de sus detractores.

Las semanas que siguieron transformaron radicalmente una ciudad acostumbrada a la autoexpresión y supuestamente garantizaron ciertas libertades y autonomía en un acuerdo de 'un país, dos sistemas' alcanzado antes de su transferencia a Gran Bretaña en 1997.

DECISIÓN DIFÍCIL

El presidente ejecutivo designado por Pekín, Carrie Lam, anunció el viernes por la noche que se espera que las elecciones de septiembre para la legislatura de la ciudad se pospongan.

Describió el anuncio como la "decisión más difícil" que ha tomado desde el comienzo de la pandemia y que Beijing ha respaldado esa decisión.

El fallo enfurecerá a los partidarios de la democracia que advirtieron contra cualquier movimiento para retrasar las elecciones, acusando a las autoridades de utilizar la pandemia para evitar una paliza en las urnas.

También se produjo un día después de que una docena de activistas demócratas líderes fueron prohibidos de postularse para un cargo porque sus opiniones políticas se consideraban inaceptables.

"Nuestra resistencia continuará y esperamos que el mundo pueda apoyarnos en la próxima batalla difícil", dijo a los periodistas Joshua Wong, una de las figuras democráticas más conocidas de la ciudad, el viernes antes de que se aplazaran las elecciones.

Wong fue uno de los descalificados, junto con otros jóvenes activistas de hitman y algunos activistas más antiguos y más moderados de la democracia.

"Este es sin duda el período más escandaloso de fraude electoral en la historia de Hong Kong", dijo el joven de 23 años, con una camiseta sobre la cual lee "No pueden matarnos a todos".

SIN DEMOCRACIA

Hong Kong no es una democracia: su líder es elegido por los comités pro Beijing.

Pero la mitad de los 70 escaños en su legislatura son elegidos directamente, dando a los 7,5 millones de residentes de la ciudad una rara oportunidad de que se escuche su voz en las urnas.

Planeando capitalizar las enormes y a menudo violentas protestas contra Beijing, los activistas por la democracia esperaban asegurar su primera mayoría en septiembre.

Pero los funcionarios han comenzado a buscar en las listas electorales de candidatos.

Los ejemplos dados por las autoridades de opiniones políticas inaceptables incluyen críticas a una nueva ley de seguridad impuesta por Beijing, la campaña por una mayoría que bloquea la legislación y la negativa a reconocer la soberanía china.

Hoy temprano, una coalición de partidos demócratas advirtió que cualquier intento de retrasar las elecciones anunciaría "el colapso completo de nuestro sistema constitucional".

Casi la mitad de los 3,100 casos de Covid-19 en Hong Kong han sido detectados en el último mes, y las autoridades temen que los hospitales estén a punto de ser abrumados.

TURBULENCIA POLITICA

Según el Instituto Internacional para la Democracia y la Asistencia Electoral, al menos 68 elecciones en todo el mundo se han pospuesto debido al virus, mientras que 49 han tenido lugar.

Hong Kong atraviesa su momento más políticamente turbulento desde su regreso al dominio chino, y el año pasado siete meses consecutivos de protestas en favor de la democracia barrieron la ciudad.

La pandemia y los arrestos masivos han ayudado a frenar el movimiento, pero la ira hacia Beijing todavía está hirviendo.

En respuesta, China impuso su ley de seguridad el 30 de junio, evitando la legislatura y manteniendo el contenido de la ley en secreto hasta que se promulgue.

Beijing dijo que la ley restablecerá la estabilidad y no afectará las libertades políticas.

Se dirige a cuatro tipos de delitos: subversión, secesión, terrorismo y colusión con fuerzas extranjeras, con hasta cadena perpetua.

INDEPENDENCIA

Pero la ley de redacción amplia prohibió de inmediato ciertas opiniones políticas, como promover la independencia o una mayor autonomía para Hong Kong.

Una disposición prohíbe la "incitación al odio" hacia el gobierno.

Los críticos, incluidos muchos países occidentales, dicen que demolió el modelo de "un país, dos sistemas".

Desde su inicio, algunos partidos políticos se han disuelto mientras que al menos tres críticos prominentes de Beijing han huido al extranjero.

Las bibliotecas y las escuelas han eliminado los libros que se considera que violan la nueva ley.

Se han realizado al menos 15 arrestos hasta la fecha.

Cuatro estudiantes fueron arrestados bajo la nueva ley el miércoles por "incitar a la secesión" a través de publicaciones en redes sociales. Otros fueron arrestados por gritar por la independencia y otras consignas de protesta, o por poseer artículos con su escudo. Todos fueron puestos en libertad bajo fianza el viernes.

Un hombre que presuntamente montaba su motocicleta en un grupo de policías mientras ondeaba una bandera de independencia fue el primero en ser acusado por ley, por delitos de terrorismo y secesión.

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