Sudáfrica firma acuerdo con la vacuna J&J y alivia las restricciones

FOTO DE ARCHIVO - Un trabajador observa cómo se descarga el segundo envío de la vacuna contra la enfermedad del coronavirus de Johnson & Johnson (COVID-19) en el Aeropuerto Internacional OR Tambo en Johannesburgo, Sudáfrica, el 27 de febrero de 2021. Kim Ludbrook -Pool vía REUTERS

Sudáfrica firmó un acuerdo con Johnson & Johnson para asegurar 11 millones de dosis de la vacuna COVID-19 y aliviará las restricciones debido a una caída en los casos nuevos, dijo el domingo el presidente Cyril Ramaphosa.

Sudáfrica ha sido el país más afectado del continente por la pandemia, registrando casi la mitad de las muertes por COVID-19 y más de un tercio de las infecciones reportadas.

Pero los casos diarios han caído por debajo de los 2.000, después de superar los 20.000 el mes pasado en una segunda ola de infecciones.

Ramaphosa dijo en un discurso televisado que se entregarían 2.8 millones de dosis de J&J en el segundo trimestre, y el resto se distribuirá durante todo el año.

Sudáfrica comenzó a administrar la vacuna J&J de dosis única este mes en un estudio de investigación dirigido a los trabajadores de la salud, pero aún tiene que implementar vacunas para la población general, a diferencia de muchos países occidentales.

Ramaphosa dijo que también se habían asegurado 20 millones de dosis de la vacuna Pfizer, que 12 millones de vacunas provendrían del programa COVAX de la Organización Mundial de la Salud y que el gobierno estaba finalizando su asignación de la Unión Africana.

En total, el país apunta a vacunar a 40 millones de personas, o dos tercios de la población.

Ramaphosa dijo que hasta la fecha, más de 67.000 trabajadores de la salud han recibido la vacuna J&J.

La segunda fase del programa de inmunización del país, que incluye a ancianos, trabajadores esenciales y personas con comorbilidades, comenzaría a fines de abril o principios de mayo.

El gabinete decidió bajar el país del nivel de alerta 3 a 1, agregó, lo que significa un toque de queda más corto desde la medianoche hasta las 4 a.m., se permitirían las reuniones y las ventas de alcohol volverían a las disposiciones normales de licencia.

"La flexibilización de las restricciones no debe verse como una razón para abandonar las precauciones", dijo Ramaphosa. "La amenaza de una tercera ola está constantemente presente".

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